缺少创新+没有突破口《实况足球》过得还好吗?

【在《eFootball2023》到来之际,已经转为服务型游戏一年的实况足球过得如何?】

新赛季的欧洲各大联赛早已陆续展开,再加上夏季转会窗业已关闭,对于足球游戏玩家来说,也到了该彻底更新数据,或者进行“产品换代”的时刻。玩《FIFA22》的朋友差不多就不用继续了,可以安心等待《FIFA23》的上市。而有些游戏则已经改换了门头,比如从去年开始完全变样,宣布从此不再年年推出新作,只做内容更新的“新实况足球”——eFootball。

“实况已死”,在一年前不少愤怒的玩家就已下过结论。虽然这种贸然盖棺定论多少有些过于主观,但转型为免费游戏的新实况起步慢、基础差,这也是不争的事实。不过“已死”的实况并没有彻底消失,在过去一年里,eFootball还是进行了不少的“自我完善”,包括在今年6月正式推出手机版,也算是与初见之时不可同日而语。

或许大家还有印象,实况系列的制作者Konami可是在今年发起了不少商业攻势,包括在4月与AC米兰签订合作协议,把自己的游戏Logo印在了红黑军团的训练服上。而后他们又在7月携手国际米兰,双方成为“独家全球合作伙伴”,一度让不少人误以为在《FIFA23》中蓝黑军团会消失。再加上更早前与那不勒斯签订的独家合作协议等等,会让人觉得Konami战力尚存,他们对实况系列并没有放弃,而是另辟蹊径选择了一条不同的道路。

如此卷土重来争雄业界也不是没可能,至少相比几百元人民币一份的《FIFA23》,eFootball不用花钱就能玩上的优势还是摆在那里的(不过PC版需用加速器)。但千万别被Konami的“努力”给骗了,新广告确实投入不少,可要想在这里玩上真正的新游戏那是不可能的。所谓《eFootball2023》只不过是一个大型的更新补丁,调整了球员的所属队伍和能力属性,在本质上与此前的《eFootball2022》可以说是完全相同。

当然,从官方列出的巨长更新说明中,我们还是能看到不少Bug修复、性能微调以及新增内置活动等,而官方主打的新要素,则是增加了两种球员卡牌类型:现役的“焦点”和退役的“史诗”,都是比此前“精选”和“传奇”等级球员卡成长上限更高的选择。另外,米兰双雄和墨西哥美洲作为新官方授权队伍,也在新版游戏上线后拥有了相关内购“强化包”。

新鲜的内容出现了,但老实况迷最期待的东西却是没有踪影。Master League,也就是大师联赛,这一众多老玩家非常痴迷的单机游玩模式,Konami此前表示会以付费DLC的模式推出,但目前已经延期到了2023年。此外,尽管Konami在争取授权方面进行了新的努力,《eFootball2023》中可以直接选择用来踢“体验比赛”的球队仍旧不多,总共才26支。游戏的主要套路依旧是上线作任务赚点数、开包抽球员自建球队,或者直接氪金开包。

其实平心而论,如果不把eFootball当作是老实况来玩,它也不是完全不能让人接受。在经过多次修缮,去掉了面世初期那些骇人的画面Bug,以及不断新增内置活动后,这款产品的下限也算是有了保障。而在同类型的免费游戏中,也应该没有比eFootball更能打的(或许根本就没有与其完全同类的免费游戏)。不过,指望它能提高上限那也是几乎不可能的。作为一款GaaS(服务型游戏),eFootball明显先天不足,就算小修小补效果尚可,也很难后天改命。

不可否认的是,服务型游戏早已成为了一种潮流,包括很多业内人士都认为GaaS才是游戏的未来,所以实况系列选择转型亦是可以理解的。但此前GaaS相当成功的案例,例如《堡垒之夜》、《绝地求生》和《Apex》等,都是能卖角色皮肤的射击加大逃杀类型,而足球游戏如何做到本体免费的同时又大受欢迎大量盈利,这似乎并没有太多的成功经验可以借鉴。虽然FIFA系列的UT模式也算是一种变相的“免(骗)费(氪)游戏”,但EA对FIFA本体的研发和授权费用投入都很有保证,游戏本身的高素质也决定了UT模式有本钱一年重启一次,让玩家重新花钱或者花时间建队。

而新实况则不敢如此操作,至少《eFootball2023》保留了玩家在“前作”中得到的所有球员、教练和游戏货币。这肯定算是优点,节约了玩家的时间和金钱,但从长远来看,是不是也会降低玩家继续游戏的热情?毕竟在游戏里组建一套豪华阵容也要不了多久时间。眼下Konami的对策是推出潜力更高的新卡,又或者是搞活动吸引特定俱乐部的粉丝。这几招肯定有效果,但有UT模式的榜样在前,eFootball的“新花样”还是不够给力。

鉴于eFootball在理念上仍走的是模仿UT以及某些“足球经理”手游的路数,这不禁让人怀疑Konami并不是没人手和时间做大师联赛,而是想做的意愿根本就没有多少。试想一下,如果老一代实况迷都去买了付费DLC,短时间内创收是肯定的,但氪金的人少了怎么办?重点是大师联赛基本上是一锤子买卖,就算每年能重卖一次,也不可能是高价。

除了骗氪、卖皮肤之外,GaaS还有一种常见的套路是兜售“季票”,无季票也可以玩,但没有季票持有者的收益高,此举既能赚钱也提高了游戏对玩家的黏度。而eFootball也引入了“赛季”的概念,从今年4月下旬开始,差不多两个月左右一赛季,《eFootball2023》的“Season 1”也就是整个游戏的第3赛季。但此赛季只是搭配活动不同,缺少独特的附加收益也没有季票。

总之,Konami目前仍是缺少创新,没有在盈利模式上找到突破口。而没有突破口的结果就是他们会继续近年来自己擅长的手游模式:控制成本做游戏,收割粉丝专骗氪。

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